The Advantage of Being a Christian

Sisters and brothers in Christ,


I would like to begin the homily with something I like very much: statistics! I found a statistic that was published by the most prestigious center of religious statistics in the world - the Center for the Study of World Christianity in South Hamilton, Massachusetts, USA, with a title on its report: "Christianity in its Global Context, 1970-2020".   The Center has a whole new set of statistics put online in 2013, with a projection to 2020.  The main result of this vast survey can be summarized in one sentence:  the world becomes not less, but more religious. In particular, the number of Christians and Catholics is increasing, but mainly in Africa and Asia, while the Americas remain stable and Europe becomes less religious, less Christian and less Catholic. In Europe, the distribution of the population according to religion in the European Union (2012) is Catholicism (48%), Protestantism (12%), Orthodoxy (8%), Other Christians (4%), Islam (2%), non-religion / Atheism / Agnostism (23%), Other religions (3%).


And now, what is the use of this statistics? First of all, I will ask you a question: "What is the advantage of being a Christian, being a Catholic?" Are you going to receive a spiritual salary higher than others, as in the Gospel? Or a more comfortable place in the Kingdom of God? Or why do you continue to live as a Christian?

 

If you think that as a Christian you are better than the other who has no belief – hemm..,  you will be jealous because it seems that life is easier without belief.  If you are considering that you are receiving more than the other by being a Christian - hemm..., surely you will be disappointed. Why? Because the Gospel today shows that "God is good, He is good for everyone who is righteousness",  and the first reading also shows us that "the Lord will show His mercy, for our God is rich in forgiveness."

 

The first reading also says, “For my thoughts are not your thoughts,
nor are your ways my ways."

I believe that our God loves all men, without discrimination - believers or non-believers, those who have long worked for Him or those who have just approached Him.  God is not unjust; He is not cruel, He is merciful, He is rich in forgiveness. He is good. He loves all his creatures. He is not a man, but He is God.

And now we Christians, how do we live our faith? We live our faith as St. Paul says in the second reading: “Brothers and sisters:
Christ will be magnified in my body, whether by life or by death.
For to me life is Christ, and death is gain.”

We are called to become Christians, to be alive for Christ, to glorify our Lord in our lives and in our bodies.

In short, we are here to testify as St. Paul said that for us, to live is Christ, and to die is an advantage.

When we are still alive, like St. Paul, we are called to do a useful work - a work for God, a work to glorify our Lord.

Do not think that you are useless! Seek useful work for God. Show Christ to others! Live for Christ in your body.  Let us glorify Christ with our hands, our feet, our eyes, our lips, our mouth, our face.   Our body is an instrument of evangelization, a sacred means of living for Christ.

And do not forget what St. Paul has said that living is Christ, and dying is an advantage. We do not live to earn spiritual wages or to seek a place in the kingdom of God, but to glorify His name until the end of our lives - until at the moment when our body is weak, is done, we die with Christ. What an advantage!  What a beautiful life as a Christian!

(Written by: Father Henricus Asodo, OMI, his Homily for the 25th Ordinary Sunday, 24 September 2017, at the OMI Mission Church, Aix-en-Provence, France)

 

***** Original texts in French:

Soeurs et frères,


J’aimerais commencer l'homélie par quelque chose que j'aimes beaucoup: les statistiques! J'ai trouvé une statistique qui était publier par le plus prestigieux centre de statistique religieuse au monde, le Centre pour l'étude du christianisme mondial de South Hamilton (Massachusetts), avec un titre sur son rapport: "Le christianisme dans son contexte global, 1970-2020 ". Le Centre a une toute nouvelle série de statistiques mises en ligne en 2013, avec une projection jusqu'en 2020. L'essentiel du résultat de cette vaste enquête peut se résumer en une phrase: le monde devient non pas moins, mais plus religieux. En particulier, le nombre de chrétiens et de catholiques est en augmentation, mais principalement en Afrique et en Asie, tandis que les Amériques restent stables et que l'Europe devient moins religieuse, moins chrétienne et moins catholique. En Europe, la répartition de la population en fonction de leur religion dans l'Union européenne (2012) est: Catholicisme (48%), Protestantisme (12%), Orthodoxie (8%), Autres Chrétiens (4%), Islam (2%), sans-réligion / Athéisme / Agnostisme (23%), Autres religions (3%).


Et maintenant, de quoi sert cette statistique? Premièrement, je vais vous poser une question: "quel est l’avantage d'être chrétien? D'être catholique?  Allez-vous, comme dans l'Evangile, recevoir un salaire spirituel plus haut que les autres? Ou une place plus confortable au royaume de Dieu? Ou encore pour quelle raison vous continuez à vivre en chrétien ?

Si vous pensez que comme chrétien vous êtes mieux que l’autre qui n’a pas de croyance…ehemm…  vous serez jaloux parce qu’il semble que la vie est plus facile sans croyance. Si vous êtes en train de considérer que vous recevez plus que l’autre, …ehemm… c'est sûr que vous serez déçus. Pourquoi? Parce que l'Evangile aujourd'hui montre que «Dieu est bon, il est bon pour tout le monde avec sa justice» et la première lecture aussi nous montre que "Le Seigneur montrera sa miséricorde, car notre Dieu est riche en pardon".

La première lecture dit aussi "Car mes pensées ne sont pas vos pensées, et vos chemins ne sont pas mes chemins."

Je crois que notre Dieu aime tous les hommes, sans discrimination (croyants ou non croyants, ceux qui ont déjà longtemps travaillé pour lui ou ceux qui se sont juste approchés). Dieu n'est pas injuste; il n’est pas cruel, il est miséricordieux,  il est riche en pardon. Il est bon. Il aime toutes ses créatures.  Il n'est pas homme, mais il est Dieu.

Et maintenant, nous les chrétiens, comment vivons-nous notre foi? Nous vivons notre foi comme St. Paul dit dans la deuxième lecture: "Frères et Sœurs, soit que je vive, soit que je meure, le Christ sera glorifié dans mon corps. En effet, pour moi, vivre c'est le Christ, et mourir est un avantage."

Nous sommes appelés à devenir Chrétien, pour être vivants pour le Christ, pour glorifier notre Seigneur dans notre vie et dans notre corps.

En bref, nous sommes là pour témoigner comme St.Paul dit: «  pour moi, vivre c’est le Christ, et mourir est un avantage. »

Lorsque nous sommes encore vivants, comme St.Paul, nous sommes appelé  à faire un travail utile.. un travail pour Dieu… un travail pour glorifier notre Seigneur.

Ne pensez pas que vous êtes inutiles! Cherchez un travail utile pour Dieu. Montrez le Christ aux autres! Vivez pour le Christ dans votre corps. Glorifions Le Christ avec nos mains, nos pieds, nos yeux, avec nos levres, notre bouche, notre visage…  Notre corps est un instrument d’evangelisation, un moyen sacré de vivre pour le Christ.

Et… n’oubliez pas…  St.Paul dit “ Vivre c'est le Christ, et mourir est un avantage » Nous vivons pas pour gagner le salaire spirituel ou pour chercher une place dans le royaume de Dieu, mais pour glorifier son nom jusqu’au bout… jusqu’au moment où notre corps est faible… s’éteint... et nous mourons avec le Christ… Quel avantage !… Quelle belle vie comme chrétien !

 

Eugene de Mazenod

Kemampuannya dalam pewartaan injil dan bakat kepemimpinannya dalam mengarahkan berbagai Misi merupakan tanda-tanda lahir hidup batin yang menjadikan Eugene de Mazenod sebagai ”penjala manusia”.

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