The Passion of Christ

We do not like the word "Passion" too much. It even makes us afraid, because it is synonymous with great suffering. It is clear that we must not minimize the sufferings of Christ, but to live well the Holy Week we must not live it only as the week of trial and suffering.

The question is why did Jesus enter Jerusalem? And how did Jesus enter Jerusalem? The crowd cheered Him like a king, and He did not oppose, He said nothing, He accepted.  But what kind of King is Jesus? Let us look at Him: He rides on a small donkey, He does not have a court that follows Him, He is not surrounded by an army – a symbol of strength.  Those who accompany Him are humble and simple people who have the capacity to see in Jesus something different;  People who have the sense of faith, who say:  He is the Savior!

But Jesus does not enter the Holy City to receive the honors reserved for earthly kings, those who have power, those who rules;  He enters Jerusalem to be scourged, insulted and outraged. He enters the city to receive a crown of thorns, a staff, a purple mantle; He enters Jerusalem to climb the Calvary laden with His cross.  Jesus enters Jerusalem to die on the Cross, and it is precisely here that His kingly dignity according to God shines:  His royal throne is the wood of the Cross!

All this is in the plan of God and in the obedience of Christ. Today we begin the Holy Week. It is the week of love. Whether it was the entrance to Jerusalem, the last supper and the washing of the feet, the night at the Garden of Olives before the arrest, the forgiveness of Peter who denied, the dialogue with the good thief.... All the way followed by Jesus towards His death is love, service, self-giving, and forgiveness.  The Cross is no longer the summit of horror, it is the summit of love which is to give one's life for those one loves.

Holy Week is a great message for all, at a time when one folds much on oneself, in order not to have to face the share of suffering that there is in a true love of the other. Let us adjust our love to that of Christ, which bursts forth in the light of Easter.  Let us look at Christ in His great love for us!

(Written by: Father Henricus Asodo, OMI, his Homily for the Palm Sunday, 09 April 2017, at the OMI Mission Church, Aix-en-Provence, France)

 

*** Original text in French:

 

Nous n’aimons pas trop le mot « Passion ». Il nous fait même souvent peur, parce qu’il est synonyme de grande souffrance. Il est bien clair que nous ne devons pas minimiser les souffrances du Christ. Mais pour bien vivre la Semaine Sainte nous ne devons pas la vivre seulement comme la semaine de l’épreuve et de la souffrance.

La question est pourquoi Jésus entre à Jérusalem?  Et comment Jésus est entré à Jérusalem ? La foule l’acclame comme Roi. Et lui ne s’oppose pas, il ai rien dit, il a accepté.  Mais quel type de Roi est Jésus ? Regardons-le : il monte sur un petit âne, il n’a pas une cour qui le suit, il n’est pas entouré d’une armée symbole de force. Ceux qui l’accompagnent ce sont des gens humbles, simples, qui ont la capacité de voir en Jésus quelqu’un de different ; des gens qui ont le sens de la foi, qui dissent : C’est le Sauveur!

Mais, Jésus n’entre pas dans la Ville sainte pour recevoir les honneurs réservés aux rois terrestres, ceux qui ont le pouvoir, ceux qui dominent ; il entre pour être flagellé, insulté et outragé. Il entre pour recevoir une couronne d’épines, un bâton, un manteau de pourpre; il entre pour monter au Calvaire chargé de sa croix. Jésus entre à Jérusalem pour mourir sur la Croix. Et c’est justement ici que resplendit son dignité de Roi selon Dieu : son trône royal est le bois de la Croix !

Tout cela est dans le projet de Dieu et dans l’obéissance du Christ.  Aujourd’hui nous commencons la semaine sainte. Elle est la semaine de l’amour. Que ce soit l’entrée à Jérusalem, le dernier repas et le lavement des pieds, la nuit au Jardin des Oliviers avant l’arrestation, le pardon de Pierre qui a renié, le dialogue avec le bon larron, tout le chemin suivi par Jésus vers sa mort est amour, service, don de soi, et pardon. La Croix n’est plus le sommet de l’horreur, elle est le sommet de l’amour qui est de donner sa vie pour ceux qu’on aime.

La Semaine Sainte est un grand message pour tous, en un temps où l’on se replie beaucoup sur soi, pour n’avoir pas à affronter la part de souffrance qu’il y a dans un véritable amour de l’autre. Sachons ajuster notre amour à celui du Christ qui éclate en lumière au matin de Pâques. Regardons le Christ dans son grand amour pour nous!

Eugene de Mazenod

Kemampuannya dalam pewartaan injil dan bakat kepemimpinannya dalam mengarahkan berbagai Misi merupakan tanda-tanda lahir hidup batin yang menjadikan Eugene de Mazenod sebagai penjala manusia.

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